Roadtrip USA itinerary: onze 22-daagse rondreis door het westen van Amerika

with Geen reacties

Plan je binnenkort een echte USA roadtrip langs de nationale parken van West-Amerika? Gaaf! Maar wat is nu juist de ideale route? Nou … die bestaat niet. Iedereen heeft andere parken die hij/zij mooi vindt. De ene verkiest meer bossen, de andere meer rotsen. Maak er dus vooral je eigen roadtrip van. Maar dat neemt niet weg dat een inspiratieroute je wel op weg kan helpen! Hieronder vind je onze 22-daagse rondreis door 11 natuurparken, 2 wereldsteden en langs de oevers van 1 machtige rivier. 

Kaart roadtrip West-Amerika  

DAG 1 – start van je USA roadtrip

Een dag die vooral praktisch ingevuld wordt:

  • Heenvlucht vanuit Europa naar Los Angeles
  • Ophalen van je Sunny Cars huurwagen
  • Frigobox en rantsoen inkopen bij Walmart, Target of Family Dollar
  • Probeer wakker te blijven tot minstens 18u plaatselijke tijd. Zo zal je sneller aanpassen aan de jetlag. 

Verblijf: Double Tree by Hillton Los Angeles (Culver City)  

 

DAG 2 – fietstocht langs de stranden van Los Angeles

Een eerste rustig dagje aan de wereldbekende stranden van Venice Beach en Santa Monica. Zien en gezien worden, dat is de boodschap! Lees alles over deze dag in onze Venice & Santa Monica blog.

  • Ontbijt in Venice Beach, wij kozen voor een bowl bij Great White
  • Huur een fiets in Venice voor heel de dag
  • Cruise langs de kronkelende boardwalk van Venice naar de pier van Santa Monica 
  • Eet je allereerste Corn Dog terwijl je de patsers op Muscle Beach bewondert / uitlacht (schrappen wat niet past).
  • Chillen op het gigantische strand langs de pier. 
  • Eindig je dagje bike riding langs de picture perfect kanalen van Venice.
  • Sluit de dag af met een paar pizzapunten bij Joe’s Pizza in Santa Monica

Verblijf: Double Tree by Hillton Los Angeles (Culver City)  

Venice Boardwalk fietstocht

Venice Canals

Venice Sign

 

DAG 3 – Cowboys, cactusbomen en een ongeziene sterrenhemel

Bye bye Los Angeles, op naar de natuurpracht waarvoor we gekomen zijn! Vandaag begint je USA roadtrip echt. Je trekt het binnenland in, weg van de kust de droge woestijnen in. Meer weten over deze dag? Check dan zeker even onze Joshua Tree blog.

  • Lunchen bij Pappy & Herriet’s in Pioneertown. Een oude western filmset dat later een echt stadje werd. 
  • Met de huurwagen cruisen door je eerste nationaal park: Joshua Tree NP.
  • Geïmproviseerde BBQ met gegrilde groenten & Buffalo wings aan onze 60’s caravan in het midden van de woestijn.

Verblijf: Vintage 60’s caravan in de woestijn (AirBnB)   → contacteer vooraf de eigenaars, vermeld The Binge Travelers en krijg korting!  

Glamping in Joshua Tree

 

DAG 4 – The Mother Road, must-do tijdens je USA roadtrip

Een dagje cruisen over de Route 66. Als dat niet the ultimate USA roadtrip experience is!? Er is tegenwoordig niet heel veel meer over van de historische Route 66, maar in Arizona vind je nog heel wat hotspots. Lees er alles over in ons uitgebreider verhaal.

  • Fotostop aan Roy’s Cafe in Amboy.
  • Sundae ice cream bij Mr D’z in Kingsman, Arizona.
  • Dine and stroll in Williams, een gezellig stadje waar de tijd bleef stilstaan. 

Verblijf: Best Western Premier in Tusayan (vlakbij Grand Canyon NP)  

Route 66

 

DAG 5 – Puffen in Grand Canyon NP, verstommen aan Horseshoe Bend

Klaar om een van de natuurlijke wereldwonderen te aanschouwen? Start je dag vroeg en wees de massa (en warmte) voor!

  • Start je dag met een stevige wandeling in de canyon via de South Kaibab Trail: wat een uitzichten! Wij wandelde tot net voorbij Cedar Ridge, een ideaal keerpunt als je geen extreem geoefende hiker bent.
  • Viewpoints scoren langs de South Rim. Stop zeker even bij Lipan Point, dit is het enige viewpoint op de South Rim waar je de Colorado River duidelijk ziet stromen door de gigantische canyon. 
  • Prachtige namiddag roadtrip tussen Grand Canyon East Entrance en Page.
  • Fantastische sunset met een paar flesjes Corona bij Horseshoe Bend.

Verblijf: Tiny house in Page (AirBnB)  

Grand Canyon - South Kaibab Trail

Horseshoe Bend - Sunset

Grand Canyon - Cedar Ridge

 

DAG 6 – Kapitein van je eigen schip (allez ja … bootje)

Na de lange en stevige wandeling van gisteren is een dagje chillen welgekomen. Geen USA roadtrip vandaag, wel een boat trip! Meer details nodig? Die vind je in onze ’48u in Page – Arizona’-blog!

  • Je eigen brunchbuffet samenstellen in de plaatselijke supermarkt.
  • Namiddagje cruisen met je eigen boot op Lake Powell door de prachtige Navajo Canyon.
  • Authentieke burrito’s proeven in het centrum van Page. 

Verblijf: Tiny house in Page (AirBnB)  

 

DAG 7 – Iets met een geheime kloof, John Wayne en Forrest Gump

Vandaag rijden we door Marlboro & John Wayne country. Monument Valley werd bekend door de sigarettenreclame en de in het Duits gedubde cowboyfilms van John Wayne. Wij kiezen voor een alternatief… Maar niet voor we gewandeld hebben door een Windows screensaver!

  • Ontbijtje (we hadden nog nen hoop overschot van gisteren!)
  • In een open Jeep richting Horseshoe Bend Canyon – ookwel de Secret Canyon genoemd. Een duurdere, maar bijna privé alternatief voor de platgetreden Antelope Canyons. 
  • Tussenstop aan Forrest Gump Point, de plaats waar zijn ‘Run Forrest, Run!’-loopje tot een einde kwam. 
  • Machtig mooie rondrit door Valley of the Gods (gratis alternatief voor Monument Valley) → Breng je tent mee en je kan hier gewoon wild kamperen!

Verblijf: Rodeway Inn Motel in Blanding  

Huurauto roadtrip USA

 

DAG 8 – Het land van de canyons

Vandaag rijden we door Moab om het eerste van een tweeluik aan nationale parken te bezoeken: Canyonlands NP

  • Upheaval Dome – mooie wandeling om je dag te starten
  • Mesa Arch – niet heel bijzonder, maar hé … je kan weer een Windows screensaver afvinken van je lijstje.
  • Grand View Point – topwandeling met fantastische uitzichten over een landschap dat makkelijk een kilometer onder jou ligt.
  • Sluit de dag af met een pizzabuffet bij ZAX in Moab.

Verblijf: Super 8 in Moab   

Canyonlands - uitzicht

 

DAG 9 – Bogen, bogen en nog eens bogen

Vooraf een van de parken waar we het hardst naar uit keken … en het stelde niet teleur!

  • Neem rustig een ontbijtje in Moab, de drukte in de voormiddag aan de ingang van Arches NP is best te vermijden.
  • Rij het park rond het middaguur binnen zodat je niet in de file staat.
  • Aanraders: Turret Arch, Sand Dune Arch, Pine Tree Arch (en als je echt veel tijd hebt heel Devil’s Garden) en …
  • Een sunset walk naar Delicate Arch, wat een topmomentje! Een stevige hike er naartoe (neem zeker een zaklamp mee voor de terugweg), maar een mooie beloning. 
  • Eindig de dag in een Drive-In van de McDo … hé je bent in de States!

Verblijf: Super 8 in Moab  

Arches NP - Delicate Arch

Arches NP - Turret Arch

Arches NP - Window Section

 

DAG 10 – Rijen, rijen, rijen en een fantastische slaapplek

Vandaag dient vooral om een hele afstand te overbruggen. Onderweg stoppen we in een van de meest ondergewaardeerde nationale parken van Utah.

  • Vroeg vertrekken is de boodschap!
  • Tussenstop van enkele uren in Capitol Reef NP. Wij namen de scenic drive en deden een korte wandeling. 
  • Dit park is vooral een aanrader voor off-road kamperen in Cathedral Valley.
  • Als je er een stevig tempo op na houdt vandaag kan je een sunset wandeling doen in Bryce NP. De wandeling van Sunrise naar Sunset Point via Queens Garden & Navajo Loop is veruit een van de mooiste die je deze reis zal doen!
  • Overnachten doen we in Zion Mountain Ranch onder een magische sterrenhemel. 

Verblijf: Zion Mountain Ranch  

Melkweg boven Zion NP

 

DAG 11 – ‘Like a lion in Zion’

Een van de meest bekende parken van Utah en dat merk je. Wij zijn er op een zaterdag en kunnen het niet anders omschrijven dan een mini Disneyland-gevoel …

  • Parkeren doe je aan het visitor center waar je een shuttle het park in neemt.
  • In Zion doen we de Riverwalk … omwille van hoogwater zijn The Narrows jammer genoeg gesloten.
  • Lower Emerald Pool is onze volgende hike. We willen naar de Upper maar door aardverschuivingen is het pad weggevaagd. 7 jaar geleden zag Jeroen hier een dikke tarantula, houd je ogen dus open!
  • Als je geen last hebt van hoogtevrees en op een rustiger moment in het park bent lijkt Angels Landing een fantastische wandeling!
  • De mooiste wandeling van de dag doen we buiten de Zionvallei: Canyon Overlook Trail. Een prachtige sunset-spot met een fantastisch uitzicht over de vallei en het visitor center.   
  • Eten doen we op het domein van onze ranch. Heerlijke grillgerechten!
  • TV? Niet nodig, eens de duisternis valt zie je letterlijk miljoenen sterren boven de grasvlaktes voor je cabin. WAUW!

Verblijf: Zion Mountain Ranch  

Wandeling naar Canyon Overlook (Zion NP)

 

DAG 12 – Vlammende hitte en een flikkerende stad in de woestijn

Na een weekje dartelen in de woestijn trekken we vandaag naar de bewoonde wereld. Weliswaar ook midden in de woestijn … Vegas, baby! Maar eerst laten we ons nog even verleiden door een vurige schone. 

  • Vanuit Zion rijden we naar Valley of Fire State Park, net over de grens met Nevada. 
  • Valley of Fire is een State Park, je Annual Pass geldt hier dus niet. Maar de € 10 toegang is zeker zijn prijs waard! Aanraders: Rainbow Vista met zicht op de scenic drive. De Fire Wave-wandeling leek ons ook echt prachtig, maar door de enorme hitte werd deze sterk afgeraden door de Park Rangers.
  • Na deze laatste rotsachtige natuurpracht trekken we naar Las Vegas, klaar voor een gokje!

Verblijf: Mandalay Bay – andere deals voor Las Vegas Resorts  

Valley Of Fire State Park

 

DAG 13 – Sincity, Disneyland voor vrijgezellenfeestjes en (feest)varkens

Een roadtrip door zuidwest Amerika zonder een stop in Las Vegas is zoals Vegas zonder gokken. Alleszins dat is wat we overal lezen… ach, je moet het eens gezien hebben!

  • Wij kozen 2 nachtjes Vegas vooral voor het uitrusten. Het grootste deel van de dag vind je ons dus aan het zwembad.
  • ‘s Avonds vreten we ons eerst te pletter in een van de vele knotsgekke restaurants om vervolgens een uitgebreide wandeling te maken over The Strip.
  • Yep, inclusief romantisch momentje bij de Bellagio fonteinen, moet hé!
  • De dag sluiten we af met ons gokbudget in het casino van ons hotel … laten we zeggen dat we nog wat moeten oefenen. 

Verblijf: Mandalay Bay – andere deals voor Las Vegas Resorts   

 

DAG 14 – Penske vol, afgedankt neon, niet-zo-kleurrijke-rotsen en autospelletjes

Vandaag is weer grotendeels autorijden. Een noodzakelijk kwaad dat je soms moet inbouwen als je veel wil zien tijdens je USA roadtrip!

  • We starten de dag met misschien wel het beste buffet ter wereld: The Buffet by Wynn. Bedenk een gerecht en je kan het hier all-you-can-eat naar binnen spelen.
  • Als 2 volle penspony’s trekken we naar The Neon Museum, een kerkhof voor afgedankte neon signs. De verborgen parel in Vegas!
  • Namiddag is voor een 6u durende autorit naar Tulare in California. 
  • Onderweg stoppen we aan Seven Magic Mountains, fluorescerende rotsblokken midden in de woestijn. Alleen zijn ze bij ons krijtwit … ‘Maintenance’ staat er op een bordje. Typisch! 

Verblijf: Motel 6 in Tulare  

5x zeker doen - Las Vegas

 

DAG 15 – Reuzen van bomen

Tijdens onze eerste dag in de Sierra Nevada rijden we letterlijk door reusachtige bomen: sequoias. Hoe kan het ook anders, in Sequoia National Park. De dag eindigen doen we met misschien we de mooiste California sunset van deze USA roadtrip. 

  • In Tunnel Log kan je met de wagen letterlijk door een boomstam rijden. 
  • Maak een lange wandeling door Giant Forest en ervaar de wondere wereld vanuit het oogpunt van een hobbit. 
  • Vergeet General Sherman Tree niet, dit is de op 5 na grootste boom ter wereld. Een sequoia die boomknuffelen tot een serieuze groepsactiviteit herleidt. 
  • Geniet van de prachtige Californische sunset tijdens je rit uit Sequoia NP op weg naar je verblijf ten zuiden van Yosemite NP.

Verblijf: The Owl’s Nest (AirBnB)  

Sequoia NP

 

DAG 16 – Douchke pakken onder een waterval

Yosemite hoort ongetwijfeld bij de top-3 Amerikaanse nationale parken die mensen kunnen opnoemen. Het correct uitspreken is nog een ander paar mouwen… Met meer dan 4 miljoen bezoekers per jaar kan het er erg druk worden. Goede timing is veel waard dus. Wij voorzien alleszins 2 dagen in dit park zodat we er een goede impressie van krijgen.

  • Starten doen we met het wereldberoemde uitzicht vanaf Tunnel View. Met o.a. een uitzicht op El Capitan waar we in onze verbeelding Tom Waes daar nog ergens zien bengelen. 
  • Bridalveil Fall is onze eerste waterval van de dag.
  • Na een lange zoektocht naar parking zijn we helemaal klaar voor onze hike van de dag: Vernal Fall via de Mist Trail. Fantastische wandeling, maar doe zeker een regelponcho aan voor je aan het stukje Mist Trail begint. Wij konden onze kledij echt uitwringen. 
  • Eten deden we in een van de restaurants in de Valley terwijl we de ontknoping van de NBA Finals meevolgen op groot scherm. Cliché hè!?
  • Slapen doen we opnieuw in onze gezellige blokhut langs het water, net ten zuiden van de South Entrance. 

Verblijf: The Owl’s Nest (AirBnB)  

Mist Trail - Yosemite NP

 

DAG 17 – Neerkijken op Yosemite Valley

Dag 2 in nature’s paradise. We beginnen helemaal bovenaan bij Glacier Point. Een machtig uitzichtpunt over de vallei. Wanneer je een klein stukje van de Panorama Trail volgt zie zelfs Vernal Fall en Nevada Fall waar we gisteren een douchke namen.

  • Met de wagen helemaal naar Glacier Point waar we een ijsje lekte en van het uitzicht genoten. Ahja en 4 jongens ook uit Tongeren ontmoette die exact dezelfde route hebben gevolgd. Hoe klein is de wereld!
  • De namiddag brachten we door in Yosemite Valley met een wandeling naar Yosemite Falls.
  • Ons avondeten is voor een 3de keer deze reis pizza … ik zie een patroon! Maar deze is misschien wel de grootste aanrader: Pizza Factory in Mariposa 

Verblijf: Red Roof Inn Tulare  

Glacier Point - Yosemite NP

 

DAG 18 – Riiiiide ‘til we can’t no more

Onze laatste dag “on the road” tijdens deze USA roadtrip brengt ons van Tulare naar Los Angeles. We verblijven in een buitenstad ‘over the hill’: Calabasas. Alles ligt (in theorie) op een half uurtje rijden van deze perfecte uitvalsbasis. We gebruiken deze laatste miles om onze playlist aan country songs er nog eens door te jagen. Deze werd gedurende de reis gretig aangevuld – waarvoor dank Country Radio FM!

Verblijf: The Anza in Calabasas  

 

DAG 19 – Chillen en pogingen om Malibu te doen

We voorzien nog enkele dagen Los Angeles om te relaxen en wat te bekomen. Vandaag is zo’n dag waar we vooral aan het zwembad liggen. In de namiddag riskeren we ons toch aan een ritje over de heuvels naar Malibu. Het blijft bij een poging, we vinden simpelweg geen parking! Het is vaderdag en blijkbaar trekt heel Los Angeles dan naar het strand met de familie. Geen erg, we gaan gewoon nog wat aan ons zwembad chillen en lekker dineren bij King’s Fish House. 

Verblijf: The Anza in Calabasas

 

DAG 20 – Op stap met Jimmy Fallon

Wij zijn beide fan van televisie, films en pretparken. De beste combinatie in LA is dan ongetwijfeld Universal Studios. Boek je tickets vooraf online en krijg een half uurtje vroeger toegang tot het park. Deze 30 minuten maken een wereld van verschil om topattracties zonder aanschuiven te kunnen doen. Toppunt van het park is naast een Hogwarts op ware grootte, zonder twijfel de Studiotour met Jimmy Fallon. Met een tram neem je een kijkje achter de schermen en beleef je enkele special effects. 

Verblijf: The Anza in Calabasas  

 

DAG 21 – Koffie sippen in Central Perk

Met Jennifer hebben we een van de grootste Friends fanaten van Belgisch Limburg mee. Een bezoek aan de Warner Bros. Studios mag dus echt niet ontbreken. Gedurende 3u rij je in een open trammetje voor max. 10 personen mee door heel de studio’s site. Je neemt een kijkje op New York Street waar heel wat buitenscènes uit Friends, Annie, etc. werden opgenomen. Eindigen doen we in het museum waar je kan plaatsnemen in de zetel van Central Perk. 

Verblijf: The Anza in Calabasas  

Central Perk - Warner Bros.

 

DAG 22 – It ends where it all started

Eindigen doen we op de plek waar deze reis begon: op het strand van Santa Monica. Onze laatste uurtjes op Amerikaanse bodem genieten we van de Californische zon. Helemaal opgeladen!  

 


Veelgestelde vragen

1. Hoe huur ik een auto in Amerika?

Wij zijn trouwe klanten van Sunny Cars. Je boekt vanuit België je wagen. Zij regelen alles met de plaatselijke dealers, je bent 100% gedekt en kan 24/7 terugvallen op een Nederlandstalige noodservice. Meer weten? Wij schreven er een aparte blog over!

2. Wanneer is de beste tijd voor een USA roadtrip?

Als je dezelfde parken als ons wil aandoen zijn er 2 momenten die het meest geschikt zijn met elk hun voor- en nadelen:

  • Eind mei tot eind juni Deze periode heeft de dikste watervallen en de groenste landschappen in de Sierra Nevada. De temperaturen zijn draaglijk in de woestijn want de hitte komt pas eind juni. Het kan in deze periode wel al wat drukker zijn in sommige parken.
  • Begin september tot eind september Na de zomerse hitte wordt het in september terug draaglijk in de woestijn. Ook de drukte is een pak minder dan in juni of de zomervakantie. Nadeel is wel dat sommige landschappen en watervallen volledig uitgedroogd zijn. 

Als je helemaal vrij kan kiezen, zouden we echt de eerste optie adviseren! Jeroen deed beide periodes en zag een gigantisch verschil in watervallen. Dus als je net als ons daar een grote fan van bent, kies dan voor mei-juni. OPGELET! Check vooraf steeds of alle wegen toegankelijk zijn. Bepaalde routes zijn erg gevoelig aan sneeuw en sluiten een groot deel van het jaar. Denk daarbij vooral aan de wegen in Yosemite, Sequoia en Grand Canyon NP.

3. Hoeveel dagen heb ik nodig voor een USA roadtrip?

Afhankelijk van je reistempo, je aanpassingsvermogen aan het tijdsverschil en de parken die je wil zien, varieert het tussen 14 dagen en 1 maand. Wij deden er deze keer 22 dagen over met de nodige rustdagen en uitboldagjes in L.A. Met 14 dagen kom je niet veel verder dan California, Las Vegas en Grand Canyon. Vanaf 17-18 dagen kan je uitwijken naar Zion, Bryce, Horseshoe Bend, Antelope Canyon en Monument Valley / Valley of the Gods. Wil je net als ons dolgraag Arches NP erbij doen, dan reken je best op minimum 20 dagen. Vergis je nooit in de rijtijden. Google Maps geeft het effectief aantal rijuren aan, maar je moet tussenstops etc. niet onderschatten. Tijdens een USA roadtrip ben je altijd 2 à 3 dagen kwijt aan lange verplaatsingen waarbij je relatief weinig bezoekt.